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A propos du Capital au XXIe siècle de Thomas Piketty. OFCE. Avril 2015.

Publié le 17/04/2015
Blog de l'OFCE, billet du 13 avril 2015.

par Gérard Cornilleau.

En 2014 l'activité éditoriale en sciences sociales aura été marquée par la publication de l'ouvrage de Thomas Piketty, Le capital au XXIe siècle. Au-delà du succès de librairie mondial, rare pour un ouvrage plutôt difficile et publié originellement en français, le livre de Thomas Piketty a permis de relancer le débat sur la répartition de la richesse et des revenus. Contrairement à l'opinion générale qui veut que la croissance économique gomme les inégalités et débouche à plus ou moins long terme sur une société équilibrée reposant sur une large classe moyenne (hypothèse de Kuznets), Thomas Piketty montre, à partir de données historiques longues et pour partie nouvelles, que la norme est plutôt l'élargissement du fossé entre les plus riches et tous les autres. Les périodes de resserrement apparaissent a contrario liées à des accidents de l'histoire politique et sociale (guerres, renversements idéologiques,...). Dès lors, et à moins qu'un prochain accident ne le contrarie, les sociétés occidentales paraissent condamnées à subir un déséquilibre de plus en plus grand de la répartition des richesses. Pour Piketty, des changements structurels de la fiscalité permettraient de contenir cette dérive insoutenable à long terme.
Il n'est pas étonnant que cette analyse ait renversé la table des idées reçues et provoqué des réactions parfois vives soit de dénégation de la réalité des inégalités, soit de critiques d'une vision trop pessimiste de l'analyse de Thomas Piketty. Il était évident que l'OFCE se devait de participer à ce débat public. Plusieurs chercheurs de l'OFCE ont ainsi contribué en proposant compléments et analyses critiques aux thèses de Thomas Piketty. On trouvera ces contributions dans le dossier publié dans le numéro 137 de la Revue de l'OFCE sur Le capital au XXIe siècle.

Dossier : "A propos du capital et XXIe siècle de Thomas Piketty", Revue de l'OFCE n°137, avril 2015.

Au sommaire du dossier :

  • Présentation
  • Thomas Piketty : "Les métamorphoses du capital. Réflexions autour du Capital au XXIe siècle"
  • Guillaume Allègre, Xavier Timbeau : "La critique du Capital au XXIe siècle. à la recherche des fondements macroéconomiques des inégalités"
  • Jean-Luc Gaffard : "Capital, richesse et croissance. De la recherche empirique aux éclairages théoriques"
  • Guillaume Allègre, Xavier Timbeau : "Le capital-logement ne contribue-t-il vraiment pas aux inégalités ? Réponse à O. Bonnet, P.-H. Bono, G. Chapelle et é. Wasmer (2014)"