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Rapport sur les inégalités mondiales 2018. Wid.world. Décembre 2017.

Publié le 14/12/2017

Le Rapport sur les inégalités mondiales 2018 (World Inequality Report 2018) présente et analyse la répartition des richesses et l'évolution des inégalités économiques dans le monde depuis 1980. Il s'appuie sur la Base de données mondiale sur les patrimoines et les revenus, la World Wealth and Income Database (WID.world), alimentée par le travail d'un vaste réseau international de chercheurs, plus d'une centaine couvrant près de soixante-dix pays sur tous les continents. Ce rapport est le premier du Laboratoire sur les Inégalités Mondiales (World Inequality Lab) basé à l'École d'Économie de Paris. Il sera actualisé tous les deux ans.

Le rapport 2018 montre que les inégalités de revenus ont augmenté dans toutes les régions du monde depuis 1980, mais «à des rythmes différents» selon les pays. Leur croissance a été rapide en Amérique du Nord, en Chine, en Inde et en Russie, mais plus modérée en Europe. Ainsi, l'Europe est aujourd'hui la région la moins inégalitaire et le Moyen-Orient la plus inégalitaire : le décile supérieur perçoit 37% du revenu national en Europe contre 61% au Moyen-Orient en 2016. Par ailleurs, les plus hauts revenus sont ceux qui ont le plus profité de la croissance entre 1980 et 2016. Les populations les plus pauvres du monde (les 50% du bas de la distribution des revenus) ont vu leur revenu augmenter de manière significative, grâce à l'essor des émergents. Mais les plus riches (les 1% du haut de la distribution) ont capté deux fois plus de croissance du revenu mondial que la moitié des plus pauvres (27% contre 12%). En revanche, la «classe moyenne mondiale», dans laquelle on retrouve les classes moyennes et populaires nord-américaines et européennes (les 90% du bas de la distribution des revenus), n'ont connu qu'une faible progression de leur revenu sur cette période.

Autre résultat du rapport : les détenteurs de patrimoine privé se sont enrichis, tandis que les États se sont appauvris. La valeur du patrimoine privé net, en pourcentage du revenu national, a doublé ou presque dans pratiquement tous les pays riches. Elle a triplé en Russie et quadruplé en Chine. A l'inverse, la richesse publique a diminué presque partout dans le monde. Elle est aujourd'hui négative ou proche de zéro dans les pays riches. Cette situation, notent les auteurs du rapport, «limite vraisemblablement la capacité d'action des États contre les inégalités». L'accroissement des inégalités de revenus et les transferts de patrimoine public au secteur privé ont entrainé une aggravation des inégalités de patrimoine entre individus, de manière importante en Russie et aux États-Unis, mais plus modérément en Europe. Les inégalités de patrimoine n'ont cependant pas retrouvé les niveaux records atteints au début du XXe siècle dans les pays riches.

Le rapport finit par des projections sur les inégalités de revenus et de patrimoine dans le monde jusqu'en 2050, en fonction de plusieurs scénarios. Si les tendances actuelles sont prolongées, les inégalités économiques vont encore s'aggraver. Ce n'est cependant pas une fatalité pour les auteurs du rapport. Si, dans l'avenir, tous les pays suivent la trajectoire de l'Europe des dernières décennies, les inégalités pourraient diminuer et la pauvreté s'amenuiser. Mais, pour remédier aux inégalités actuelles, de nombreux pays devront redéfinir leurs politiques en matière de fiscalité, d'éducation, de salaires et de gouvernance des entreprises.

Auteurs et coordonnateurs du rapport : Facundo Alvaredo, Lucas Chancel, Thomas Piketty, Emmanuel Saez, Gabriel Zucman.

Accéder au rapport et à la synthèse en français :

• La synthèse du rapport en français, en version pdf.

• Le rapport complet en pdf : World Inequality Report 2018 (en anglais).

• Le rapport en ligne : wir2018.wid.world

Sommaire et résumés des différentes parties

I. Quel est l'objectif du Rapport sur les inégalités mondiales 2018 ?

Le Rapport sur les inégalités mondiales 2018 s'appuie sur une méthodologie pionnière pour mesurer les inégalités de revenus et de patrimoines de manière systématique et transparente. Avec ce rapport, le Laboratoire sur les inégalités mondiales vise à combler un déficit démocratique et à fournir aux différents acteurs de la société les données nécessaires pour participer à des débats publics ancrés dans les faits.

II. Quels sont nos nouveaux résultats concernant les inégalités mondiales de revenu ?

Nous montrons que les inégalités de revenus ont augmenté dans presque toutes les régions du monde ces dernières décennies, mais à des rythmes différents. La forte disparité du degré d'inégalité observée d'un pays à l'autre, même lorsque ces pays sont à des niveaux de développement comparables, met en lumière le rôle déterminant des institutions et des politiques publiques nationales dans l'évolution des inégalités.

III. Quel rôle l'évolution du partage entre patrimoine public et patrimoine privé joue-t-elle dans les inégalités ?

Les inégalités économiques sont en grande partie le fait de l'inégale répartition du capital. Celui-ci peut être détenu soit par le secteur privé, soit par le secteur public. Nous montrons que, depuis 1980, de très importants transferts de patrimoine public à la sphère privée se sont produits dans presque tous les pays, riches ou émergents. Alors que la richesse nationale a augmenté de manière substantielle, la richesse publique est aujourd'hui négative ou proche de zéro dans les pays riches. Cette situation limite vraisemblablement la capacité d'action des États contre les inégalités, et elle a assurément des conséquences importantes pour les inégalités de patrimoine entre individus.

IV. Quels sont nos nouveaux résultats concernant les inégalités mondiales de patrimoine ?

Des privatisations de grande ampleur, conjuguées à une inégalité de revenus croissante, ont alimenté la hausse des inégalités de patrimoine entre individus. Celle-ci a été extrême en Russie et aux États-Unis, mais plus modérée en Europe. Les inégalités de patrimoine n'ont pas encore retrouvé les niveaux records qu'elles avaient atteints au début du XXe siècle dans les pays riches.

V. Quel avenir pour les inégalités mondiales et quelles solutions ?

Nous proposons des projections sur les inégalités de revenus et de patrimoines jusqu'en 2050, en fonction de plusieurs scénarios. Dans un avenir où les tendances actuelles sont prolongées, les inégalités continueront à augmenter. Si en revanche, dans les décennies à venir, tous les pays suivent la trajectoire d'inégalité relativement modérée dessinée par l'Europe ces dernières décennies, les inégalités de revenus dans le monde pourront diminuer – ce qui constituera aussi un grand pas en avant vers l'éradication de la pauvreté dans le monde.

Outil interactif en ligne pour visualiser la répartition des richesses et l'évolution des inégalités dans le monde

Outil interactif de la la base de données mondiale sur les patrimoines et les revenus (World Wealth and Income Database, WID.world).

Il permet de visualiser sous forme de carte mondiale (comparaison entre pays pour une année donnée) ou de graphique d'évolution (tendance de long terme pour un pays ou une région) toute une série d'indicateurs de revenu, de capital, d'inégalités de revenu et d'inégalités de capital. Les données sélectionnées peuvent être téléchargées dans un tableur. Un outil facile à utiliser et intéressant pour un usage pédagogique.

capture fenêtre de la base de donnée mondiale sur les patrimoines et les revenus